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Warriors-Grizzlies: Si Golden State no puede detener a Ja Morant, ¿deberían cazarlo más a la defensiva en el Juego 3?

morant curry getty

Antes del comienzo del último cuarto de la victoria decisiva del Juego 5 de los Golden State Warriors sobre los Denver Nuggets, Jared Greenberg de TNT le preguntó a Steve Kerr cómo planeaba “explotar” a Nikola Jokic, quien operaría con cinco faltas. cada vez que volvía a entrar en el juego.

“Solo juega”, dijo Kerr. “No estás tratando de manipular el juego de esa manera. Solo estás jugando”.

Greenberg en realidad le estaba preguntando a Kerr si los Warriors cazarían a Jokic a la defensiva, obligándolo a defenderse de un pick-and-roll y, con suerte, usarlo para un mano a mano con uno de los guardias de Golden State que luego podría atacar en la búsqueda. ya sea contacto o despejar el carril debido a la renuencia de un defensor demasiado cauteloso a atacar.

La pregunta sería relevante si Jokic, un defensor general mejorado que, sin embargo, sigue siendo vulnerable en el perímetro, alcanza el umbral de faltas, y la respuesta de Kerr, un guiño a sus creencias sobre el macrobásquet, ahora informa el enfoque de Golden State al respecto. . luchando contra Ja Morant y los Grizzlies.

Hasta ahora, los Warriors han sido bastante francos con Morant, quien los golpeó con 47 puntos en el Juego 2. Y esto se aplica a ambos extremos del sitio. No lo duplican muy a menudo ofensivamente, al igual que no lo destacan muy a menudo a la defensiva.

Esta es la excepción a lo que se ha convertido en la regla al tratar con estas superestrellas de alto uso: debe hacer que funcionen en ambos extremos. Heath siguió a Trae Young como una gacela herida a la que estaba protegiendo. Los Suns atacaron a Luka Doncic sin descanso, colocándolo en 19 balones en la segunda mitad del Juego 2 y anotando 1.81 puntos por oportunidad de posesión, según ESPN y Second Spectrum.

Entonces, ser un defensor vulnerable es solo la mitad de la razón para atacarlo. La otra mitad es puro consumo de energía, lo que, en teoría, debería comprometer el ataque de una superestrella indefendible durante todo el juego. Funcionó en el segundo juego cuando Doncic anotó 24 puntos en la primera mitad (con una asombrosa tasa de utilización del 45%), pero solo 11 en la segunda mitad cuando Phoenix hizo una carrera tardía.

Lo mismo ocurre con Morant, un goleador superestrella que puede usarse a la defensiva. Excepto que los Warriors no lo explotan. Al menos no de manera consistente. Al igual que con Jokic en la primera ronda, manipulan los enfrentamientos o al menos las acciones finales del juego para traer a Morant, pero esta no ha sido una estrategia sostenible y probablemente no avance.

Cuando los Warriors cazaron a Morant, obtuvieron resultados. Una cosa que Memphis ha dejado en claro es que no quiere que Morant cambie a Curry (a pesar de que extrañamente solo asigna a Morant a Curry ocasionalmente) que en el juego a continuación, Andrew Wiggins completa una esquina 3.

Es simple: Curry entra al campo, y el hombre de Morant, Otto Porter, lo cubre de inmediato. En circunstancias normales, Morant habría cambiado a Curry, pero como no quiere hacerlo, Curry queda completamente abierto en la parte superior de la llave, momento en el que Tre Jones debe girar hacia él. Esto deja a Jordan Poole expuesto, lo que obliga a Brandon Clarke a volverse contra él, lo que finalmente deja a Wiggins en la esquina, listo para atrapar y disparar. Todo comenzó con la manipulación de Morant.

Y viceversa: Curry se acerca a Morant. Confundido por una fracción de segundo, cuando Morant no quiere cambiar y Zeeir Williams cree que lo hará, Curry se escapa y hace un 3 abierto.

Aquí está el hombre de Morant, Poole, cubriendo a Curry, obligando a Morant a defender a Curry uno a uno. Curry ataca inmediatamente y pasa volando junto a él.

Aquí, Draymond Green ve a Morant sobre Andrew Wiggins y lo lleva directamente al poste. No es más que Green viendo la discrepancia y renunciando a todos los demás planes de propiedad para usarlo.

Pero por cada posesión tardía como esta, ha habido muchas otras a lo largo de esta serie en las que a Morant se le dio el lujo de pasar el rato más o menos y solo se le encomendó la tarea de defender si la posesión se traduce orgánicamente en su inclusión. Aquí, está asignado a Wiggins, quien no da la vuelta a la esquina mientras los Warriors hacen algunos movimientos hasta que, como corresponde, Wiggins vence a Morant en el tablero ofensivo.

Aquí nuevamente, a Morant se le permite relajarse en la esquina de Wiggins mientras los Warriors prueban suerte con Desmond Bain, Tre Jones y Jaren Jackson Jr., todos buenos para grandes defensores. La posesión del balón no va a ninguna parte, y Morant no está quemando una sola caloría.

A medida que avanza el juego, este ahorro de energía se suma al fresco Morant al final, cuando prevaleció por completo en el segundo juego y derrotó casi sin ayuda a Golden State. Podría ser un poco diferente si su tanque está casi vacío en el último cuarto. De nuevo, quizás no. Los equipos que buscan a los mejores anotadores defensivos tienen sus creencias, y Kerr tiene las suyas.

Para Kerr, se trata del costo de oportunidad. Cazar a Morant significa silenciar el resto del ataque, y como hemos visto a lo largo de los años con su compromiso con el balón y el movimiento del jugador, en lugar de simplemente poner el control de la posesión en manos del mejor jugador de la historia. Kerr no se va a comprometer con su ideal.

En última instancia, cree más en lo que hacen bien los Warriors que en lo que hacen mal sus oponentes. Sus cinco jugadores estarán involucrados, lo que obligará a sus cinco defensores a participar. Esto distribuye la carga de manera relativamente uniforme en ambos lados, y aunque este enfoque ciertamente ayuda a Curry a evitar las mismas trampas predecibles que hacen otras superestrellas de pelota pesada, el problema es que un jugador como Morant también puede disfrutar de los descansos defensivos que proporcionó, salvando la mayoría. de su energía, para anotar 47 puntos.

Antes del gran Juego 3 que se avecina el sábado con un empate 1-1, será interesante ver si Kerr puede desviarse de su búsqueda típica de estos resultados orgánicos equitativos y al menos intentar hacer malabarismos con algunos partidos más de Morant. especialmente en la primera mitad, aunque solo sea para comenzar a vaciar su tanque antes. Salvo que se venda a un doble Morant en el otro extremo, que, según Kerr, “en el menú“Este impuesto bidireccional podría ser la única oportunidad de Golden State para frenar a Morant en un momento crucial.

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