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La NASA aplaza el lanzamiento de su misión al asteroide metálico Psyche

La NASA aplaza el lanzamiento de su mision al asteroide

miami — La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) anunció este viernes que la exploración de Psyche, el asteroide metálico más grande del sistema solar, no se llevará a cabo en 2022 como estaba previsto debido a la “entrega tardía del software de vuelo” y de la nave espacial. equipo de prueba.

La NASA no tiene suficiente tiempo este año para completar las pruebas previas al lanzamiento necesarias, especialmente para verificar que el software funcionará correctamente en vuelo, dijo la agencia espacial en un comunicado.

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El asteroide Psyche fue elegido en 2017 como parte del programa Discovery de la NASA, una misión de bajo costo que utiliza a Marte como “asistencia gravitacional en el camino” que requiere una precisión extrema.

“La decisión de posponer la misión (que finaliza el 11 de octubre) no fue fácil, pero fue la correcta”, dijo la científica Loray Leshin, jefa del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

botadura de barco

El lanzamiento de la nave espacial este año permitiría llegar a Psyche en 2026, rica en hierro y níquel y posiblemente oro en el centro y nuevos metales.

La NASA ha indicado que son posibles períodos de lanzamiento tanto en 2023 como en 2024, pero las posiciones orbitales relativas de Psyche y la Tierra significan que la nave espacial no alcanzará el asteroide hasta 2029 y 2030, respectivamente.

Un equipo de evaluación independiente ahora revisará las opciones y los próximos pasos, incluido un costo estimado.

“La NASA se toma muy en serio el costo de sus proyectos y programas, así como los compromisos de programación”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

Zurbuchen señaló que todas las opciones de la misión se están evaluando en el contexto del programa Discovery y que “se tomará una decisión sobre cómo proceder en los próximos meses”.

Se descubrió un problema de compatibilidad del sistema con los simuladores de banco de pruebas de software en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California.

Esta complicación en el banco de pruebas “fue identificada y corregida”; sin embargo, “no hay tiempo suficiente para completar una revisión completa del software para el lanzamiento de este año”.

navegación y vuelo

El software de navegación y control de vuelo de la nave espacial es responsable de controlar la actitud de la nave espacial durante su vuelo en el espacio y se utiliza para apuntar la antena de la nave espacial hacia la Tierra para que la nave espacial pueda enviar datos y recibir comandos.

También proporciona información de trayectoria para el sistema de propulsión eléctrica solar de la nave espacial, que comienza a operar 70 días después del lanzamiento, dijo.

El costo total de la misión a Psyche, incluido el cohete, es de 985 millones de dólares.

“Nuestro increíble equipo ha superado casi todos los increíbles desafíos de las naves espaciales durante el COVID-19”, dijo la investigadora principal de Psyche, Lindy Elkins-Tanton, de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), quien dirige la misión.

En ese contexto, Elkins-Tanton se enorgullecía de haber superado “numerosos problemas de hardware y software”, pero al final, “este último problema nos detuvo”, dijo.

“Solo necesitamos un poco más de tiempo y podemos ganar este también. El equipo está listo para seguir adelante y estoy muy agradecido por su excelencia”.

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