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Towla 24

En los Apalaches y el delta del Mississippi, millones deben viajar lejos para recibir atención por accidentes cerebrovasculares

mayo 4, 2021

Aneri Pattani and Hannah Recht and Jamie Hermandad, InvestigateTV

Una mañana de verano en 2019, Debbie Cook estaba todavía en pijamas cuando recibió una señal de su hijo: “Poco malo le pasa a la abuela”.

This story also ran on Investigate TV. It can be republished for free.

Por el miedo en la voz de su hijo supo que se trataba de poco serio. Marcó el 911 de inmediato, sabiendo que una ambulancia podría tardar un buen tiempo en recorrer las carreteras rurales del condado de Fentress, en Tennessee.

Se vistió y condujo a través de la cortijo natural, dos puentes y un riachuelo, hasta la casa de su religiosa. Cook rezó para que una de las tres ambulancias que cubrían su condado de aproximadamente 500 millas cuadradas estuviera cerca.

Cuando llegó, encontró a su religiosa, Lottie Crouch, en el baño, incapaz de pararse o caminar. Cook, quien es enfermera licenciada, reconoció rápidamente los signos: cara torcida, un flanco de la boca caído.

Su mamá estaba sufriendo un percance cerebrovascular (ACV, igualmente llamado ataque cerebral).

“Me quedé petrificada”, recordó Cook, quien comenzó su carrera trabajando con pacientes en rehabilitación tras accidentes cerebrovasculares, y sabía que obtener la atención adecuada rápidamente podría hacer la diferencia entre la vida o la homicidio. O una gran diferencia en la calidad de vida de su religiosa. Crouch tenía 75 abriles, todavía estaba enérgica y le encantaba hacer cosas como prepararse sopa. Para seguir viviendo la vida que Crouch conocía, cada paso en dirección a la atención adecuada, en un campo de acción rural, tenía que salir acertadamente.

Cuando llegaron los paramédicos, la pregunta crucial fue: ¿A dónde llevarían a Crouch para que recibiera atención?

En todo el país, cerca de 800,000 personas sufren accidentes cerebrovasculares cada año. El problema es particularmente llano en las regiones de los Apalaches y el delta del Mississippi, donde más del 80% de los condados tienen tasas de homicidio por ACV superiores al promedio doméstico. Muchos de estos condados igualmente enfrentan altos índices de pobreza y albergan a poblaciones de adultos mayores vulnerables. Tienen escasez de proveedores médicos o han gastado cerrar hospitales locales.

En Tennessee, 2 millones de personas, casi un tercio del estado, están en la situación de Crouch: viven a más de 45 minutos de un hospital certificado para el tratamiento de accidentes cerebrovasculares y capaz de congratular la atención más descubierta, según un nuevo disección de KHN e InvestigateTV.

Y las tasas son aún más altas en los estados del delta como Arkansas y Mississippi, donde más de la medio de los residentes deben conducir más de 45 minutos hasta estos centros especializados.

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El disección es parte de un tesina de un año llamado Bridging the Great Health Divide, durante el cual KHN y el equipo de investigación doméstico de Gray Television, InvestigateTV, investigan los problemas de vitalidad que históricamente han plagado a estas regiones. Y los accidentes cerebrovasculares son los principales. A pesar de los avances médicos en la atención de estos ataques, cursar a los pacientes de las zonas rurales de los Apalaches y el delta del Mississippi a las instalaciones adecuadas es un intrincado rompecabezas.

“No existe una única respuesta correcta para todos los pacientes”, dijo el doctor Raul Nogueira, neurólogo intervencionista del Grady Solicitud Hospital en Atlanta, Georgia. El empleo donde se debe cuidar a un paciente “positivamente depende del tiempo de alucinación”, dijo. “Todo es cuestión de tiempo”.

Durante abriles, el consejo para los pacientes con ACV ha sido salir al hospital más cercano lo antaño posible. Esta emergencia interrumpe el flujo sangriento a una parte del cerebro y, cuanto antaño se lo pueda restaurar, mejor. Entonces, la idea ha sido sufrir a los pacientes a un médico, cualquier médico, rápidamente.

Pero ahora, ese consejo está evolucionando. Investigaciones muestran que algunos pacientes con ACV se benefician más de los procedimientos avanzados que suelen realizar especialistas en grandes centros médicos. Por eso, el nuevo objetivo es sufrir a los pacientes al médico adecuado en el hospital adecuado lo antaño posible.

En algunos casos, eso no significa la instalación más cercana. Para los pacientes con accidentes cerebrovasculares graves, en los que un coágulo está bloqueando a una de las arterias principales del cerebro, las asociaciones médicas recomiendan delirar hasta 30 minutos adicionales en áreas urbanas y 60 minutos en áreas rurales para salir a un hospital con capacidad de tratar un ataque cerebral con técnicas avanzadas.

Si acertadamente eso es harto liviana en una ciudad donde hay muchos hospitales, en áreas rurales como el condado de Fentress, la cuestión de dónde sufrir a un paciente se ha vuelto cada vez más complicada.

Grandes decisiones, poco tiempo

Cuando Lottie Crouch tuvo su percance cerebrovascular, el que habría sido el hospital más cercano, a menos de 20 minutos, había cerrado dos meses antaño. Es uno de los 136 hospitales rurales en todo el país que han cerrado desde 2010, incluidos casi tres docenas en Appalachia y el delta.

Eso significaba que, para Crouch, el hospital estatal más cercano estaba a casi 45 minutos en coche, y los centros médicos con la atención más descubierta estaban a más de una hora. Eso hizo que los servicios de emergencias médicas se esforzaran por transportar a los pacientes más acullá.

Cada paso en el proceso para conseguir que algún que había sufrido un derrame cerebral recibiera la atención adecuada en el tiempo adecuado se había vuelto más engorroso.

Las decisiones del momento rara vez son claras, dijo Nogueira. Si un paciente tiene un percance cerebrovascular severo, podría beneficiarse de ir a un centro médico sobresaliente donde pueda someterse a una cirugía de inmediato, agregó. Detenerse en un hospital más pequeño que no puede realizar ese procedimiento podría retrasar innecesariamente la atención.

Pero si el ataque es menos llano, podría ser mejor ir primero a un centro más cercano en donde el paciente podría admitir medicamentos para disolver el coágulo antaño, dijo Nogueira. Así, evitaría facturas médicas innecesarias por un alucinación espacioso, desde $500 por un alucinación en la parte trasera de una ambulancia regular hasta $50,000 por un helicóptero. Y la tribu podría eludir el tiempo y el boleto que implica saludar al paciente en un hospital mañana.

El problema es que los socorristas no necesariamente pueden asimilar qué tan llano es un derrame cerebral con solo mirar a algún. Por lo tanto, se basan en una evaluación de los síntomas del paciente para tomar la mejor valentía.

A Jamey Beaty, un paramédico en el condado de Fentress que respondió a la casa de Lottie Crouch, le pesan la recaída de estas decisiones.

“Cuando estás solo en la parte trasera de una ambulancia y tienes un paciente que se está muriendo, lo único en lo que puedes pensar es: ¿Cómo puedo amparar vivo a este paciente hasta que pueda llevarlo a alguna parte?”, dijo Beaty. “Eso es todo lo que se te pasa por la habitante”.

Cada vez que Beaty recibe una señal por un ataque cerebral, su primera respuesta es mirar al firmamento.

Desde que cerró el hospital tópico, una ambulancia aérea es la forma más rápida para que el paciente llegue al empleo del tratamiento. Gracias a Dios, el día que Lottie Crouch tuvo su ataque, el firmamento de Tennessee estaba cerúleo claro. Crouch fue trasladada casi 100 millas a un hospital en Knoxville con servicios avanzados para accidentes cerebrovasculares.

Viajes largos en dirección a la atención descubierta

Durante las últimas dos décadas, dos tratamientos principales han hecho que avanzara la atención de los accidentes cerebrovasculares causados ​​por un obstrucción, el tipo de ataque más popular en Estados Unidos.

El primero es un medicamento administrado por vía intravenosa para disolver los coágulos en los vasos sanguíneos de los pacientes. El medicamento debe administrarse adentro de las 4½ horas posteriores al inicio de los síntomas. El segundo es un procedimiento que utiliza un catéter para remover físicamente el coágulo de los vasos de un paciente. Este tratamiento se puede realizar hasta 24 horas posteriormente del aparición de los síntomas, pero generalmente se usa solo para accidentes cerebrovasculares graves.

En todo el país, los hospitales están certificados por niveles, en gran parte en función de su capacidad para proporcionar estos tratamientos con regularidad. Algunos hospitales no tienen certificación. Entre los hospitales certificados para accidentes cerebrovasculares, el primer nivel son los que están preparados para accidentes cerebrovasculares agudos, que pueden evaluar a los pacientes con percance cerebrovascular, mantenerlos estables y proporcionar medicamentos anticoagulantes.

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En el otro extremo del espectro están los centros integrales de accidentes cerebrovasculares, que cuentan con equipos especializados de neurólogos y neurocirujanos. Por otra parte de ordenar los medicamentos anticoagulantes, estos centros pueden remover los coágulos con cirugía.

La gran pregunta es ¿a qué centro se puede y se debe sufrir primero a los pacientes con ACV para que reciban la atención adecuada en un tiempo adecuado?

En Appalachia, aproximadamente el 11% de los residentes deben conducir más de 45 minutos para salir a cualquier tipo de centro de accidentes cerebrovasculares, según el disección de KHN e InvestigateTV. Esa proporción es aún anciano en el delta, donde casi un tercio de los residentes tienen que conducir más de 45 minutos para salir a uno de estos centros. Otro tercio solo tiene centros de atención básica para accidentes cerebrovasculares adentro de esa distancia y necesitaría conducir más acullá para cirugías avanzadas.

Y en las partes rurales más remotas de estas dos regiones, es menos probable que las personas estén cerca de un centro de atención descubierta para accidentes cerebrovasculares.

Rural y mayoritariamente afroamericano

Si acertadamente para muchos estadounidenses rurales como Crouch, que es blanca no hispana, es difícil salir a tiempo al empleo adecuado para admitir la atención, las preocupaciones se agravan en los lugares con una gran población de raza negra.

Los afroamericanos tienen accidentes cerebrovasculares con más frecuencia y a edades más tempranas que sus contrapartes caucásicas. Asimismo es menos probable que reciban medicamentos anticoagulantes porque generalmente llegan al hospital fuera de la ventana del tratamiento.

En el condado de Sumter, Alabama, varias personas entrevistadas, desde el dueño de un negocio tópico hasta un profesor universitario y el árbitro de distrito, pudieron nombrar a algún que había tenido un ataque cerebral. Más del 70% de la población del condado es de raza negra, y es una de las áreas más pobres del estado.

El único hospital adentro de las fronteras del condado no tiene certificación para ACV. Loretta Wilson, directora ejecutiva del Hospital Hill del condado de Sumter, quisiera que su centro pudiera hacer más por los pacientes con ACV. Pero los medicamentos anticoagulantes pueden costar $8,000 por dosis y el hospital no siempre puede permitirse el fastuosidad de tenerlos a mano, dijo.

A la mayoría de los pacientes con percance cerebrovascular se los traslada a hospitales más grandes, al menos a 30 o 40 minutos de distancia. Ese puede ser un alucinación espacioso y costoso para muchos residentes, agregó Wilson.

Por eso, Wilson se centra principalmente en los esfuerzos de prevención. Dirige una estructura sin fines de ganancia que aborda problemas como la presión arterial adhesión, la obesidad y la diabetes, que aumentan el peligro de una persona de sufrir un ACV. Su estructura tiene alianzas con iglesias para educar a las personas sobre comestibles saludable y prueba, y distribuye monitores de presión arterial para que los feligreses puedan tomarse la presión ellos mismos.

“Tenemos una adhesión población afroamericana”, dijo Wilson, quien igualmente es afroamericana, “y esos son los que positivamente necesitan los servicios”.

Otras organizaciones en el condado igualmente trabajan para educar a las personas sobre la vitalidad cardíaca y cuándo pulsar al 911. El software de botiquín de la universidad tópico tiene una prebenda destinada a atraer a más proveedores médicos al campo de acción.

Usando telestroke para impulsar la atención rural

En los hospitales rurales, incluso si los médicos tienen camino a medicamentos anticoagulantes, pueden dudar en administrarlos por temor a dañar al paciente. En raras ocasiones, cerca de del 2% al 7% de los casos, los medicamentos pueden causar sangría cerebral.

Pero no usar las drogas igualmente puede tener consecuencias. Un estudio doméstico publicado en 2020 encontró que los pacientes con percance cerebrovascular tenían menos probabilidades de admitir esos medicamentos en hospitales rurales que en los urbanos, y los pacientes con estos ataques tenían más probabilidades de caducar en hospitales rurales.

Los programas de telestroke pueden ayudar a cerrar esa brecha, explicó la doctora Amelia Adcock, neuróloga de WVU Medicine en West Virginia y jefa de la red de telestroke del sistema.

Al conectar a médicos de hospitales más pequeños, a menudo rurales, con un doble de guripa en un gran centro médico, los programas permiten que las personas “compartan la carga de la toma de decisiones”, dijo Adcock. Y la responsabilidad.

El doctor Michael Gould es médico de medicina de emergencia en el Hospital Potomac Valley de 25 camas en la zona rural del septentrión de West Virginia. Su hospital no está certificado para accidentes cerebrovasculares y no cuenta con un neurólogo de planta. Dijo que ordenar medicamentos anticoagulantes es “una de las decisiones de la medicina que me pone más nervioso”.

Pero consultar con neurólogos en el centro de Medicina de WVU a unas 80 millas de distancia en Morgantown le ha cedido más confianza, dijo. Gould estimó que ahora administra los medicamentos una o dos veces al mes.

Un estudio de la red de telestroke de WVU Medicine halló que el número de pacientes con percance cerebrovascular que recibieron medicamentos anticoagulantes casi se duplicó durante los primeros tres abriles del software.

El otoño pasado, Christopher Green estaba haciendo las compras cuando de repente sintió un resistente dolor de habitante y perdió la visión periférica. Green, un fogueado paramédico, reconoció de inmediato lo que estaba sucediendo. “Oh, Altísimo mío, estoy sufriendo un ataque cerebral”, recuerda ocurrir pensado. Lo llevaron al hospital de Gould y el personal de emergencias inmediatamente puso en marcha el software de telestroke.

En 30 minutos, Green consiguió medicamentos para disolver el coágulo en sus vasos. “Un resultado de vademécum de texto”, dijo Green, quien ha respondido a muchas llamadas al 911 por accidentes cerebrovasculares.

Rememorando, Green dijo que probablemente habría llevado a un paciente en su situación a un hospital más mañana que estuviera certificado para accidentes cerebrovasculares. Pero constatar el software de telestroke en carne propia cambió su perspectiva.

“Ahora veo que retrasar el tratamiento de 20 a 30 minutos marca la diferencia entre tener una opción completa o algún tipo de objeto residual”, dijo.

“¿Qué pudo ocurrir sido?”

De envés en Tennessee, Debbie Cook estaba agradecida de que a su religiosa la hubieran llevado al centro de atención descubierta para accidentes cerebrovasculares en Knoxville. Le permitió a Lottie Crouch admitir el tratamiento que necesitaba para poder sufrir una vida mayormente independiente.

Pero la distancia le pasó cuenta a la tribu. Cook, su hermana y su hija se turnaron para conducir casi dos horas de ida y dos de envés para sobrevenir la confusión con Crouch en el hospital.

Luego de 10 días, cuando Crouch fue trasladada a un centro de rehabilitación más cercano a su casa, la tribu sintió una sensación de alivio. Podrían llevarle pastel de carne y dumplings de moras silvestres para la cena. Y “un montón de caramelos de menta”, recuerda Crouch, su predilecto.

Aunque Crouch ahora está sana, y en casa, su nieta de 27 abriles, Haelee Stockton, todavía está obsesionada de solo pensar lo que podría ocurrir sucedido ese día. Si los paramédicos no hubieran llegado a tiempo o si el mal tiempo hubiera impedido que el helicóptero volara, es posible que su abuela no estuviera viva.

“¿Qué pudo ocurrir sido?”, se preguntó Stockton. “¿Qué tanta suerte tuvo? ¿Y cuántas personas van a tener esa suerte en el futuro?”.

Aneri Pattani lideró las entrevistas y la redacción de esta historia. Hannah Recht lideró el disección de datos y los gráficos. Daniela Molina de InvestigateTV colaboraron con la historia.

KHN (Kaiser Health News) is a national newsroom that produces in-depth journalism about health issues. Together with Policy Analysis and Polling, KHN is one of the three major operating programs at KFF (Kaiser Family Foundation). KFF is an endowed nonprofit organization providing information on health issues to the nation.

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