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Towla 24

ECONOMÍA CIRCULAR: EL PODER TRANSFORMADOR DE LA SOJA

mayo 1, 2021

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A partir de los granos cosechados, cuatro productores santafesinos montaron una planta para crear el biodiésel que consumen anualmente y lograron desmontar sus costos; incluso elaboran un coadyuvante para agroquímicos.

Foto: Tanque/El biodiésel lo utilizan en forma pura, B100,  para
sus propias camionetas.

Para asociar valía a la producción primaria no necesariamente hay que tener una escalera considerable; se pueden desarrollar emprendimientos a partir del comportamiento emprendedor, independientemente de la superficie del campo o del caudal adecuado. El caso de cuatro productores santafesinos ilustra la última situación: se reunieron para aparearse una planta de producción de biodiésel a partir de la soja cosechada, con el propósito de abastecerse de combustible con seguridad y a último costo.

Adicionalmente, producen óleo metilado, un insumo necesario para las aplicaciones de agroquímicos, con un costo incluso último que el que presenta el producto comercial.

Diego Lescano (48 primaveras, ingeniero agrónomo, casado, dos hijas) es propietario de 300 hectáreas en el sección de Castellanos, a 140 km de la ciudad de Santa Fe, y alquila 1300 hectáreas más en la misma zona desde hace 20 primaveras, en las que desarrolla planteos ciento por ciento agrícolas. Sus padres fueron tamberos durante muchos primaveras, pero los problemas en los caminos los obligaron a abandonarse esa actividad, para la cual incluso cuesta conseguir parentela dispuesta al sacrificio.

De las 1600 hectáreas, cultiva 1000 con trigo (con un rinde promedio 28 quintales por hectárea) y soja de segunda (26qq/ha), por las ventajas de poder utilizar semillas propias y controlar más fácilmente las malezas. Además hace 300 hectáreas de mirasol (24qq/ha) y 300 de maíz (75qq/ha, pero con stop costo de implantación y poca estabilidad de rendimientos a lo dispendioso de los primaveras). Es miembro del CREA Elisa- Humberto Primo, del cual fue miembro fundador en 2006.

A partir de un esquema que procura el explicación de la zona, diseñado en forma conjunta entre los CREA del centro de Santa Fe, la cooperativa Guillermo Lehman y la Universidad Franquista del Costero, Lescano y tres productores más comenzaron explorar las posibilidades de las energías alternativas. Así, visitaron plantas de biodiésel en producción, fueron cocinando la idea y finalmente decidieron realizar la inversión.

Diego Lescano y sus hijos Paula y Francisco

El propósito era producir 300.000 litros de biodiésel por año para satisfacer las deyección de los cuatro integrantes del plan (dos requerían 100.000 litros y dos, 50.000) utilizando como materia prima la soja producida en los campos.

Los objetivos planteados fueron apoyar el aprovisionamiento permanente de combustible (en el pasado habían sufrido problemas por escasez); asociar valía a la soja y diversificar la proposición de productos.

La inversión auténtico fue del orden de 64.000 dólares e incluyó un galpón, reactor, tanques, surtidor, computadora y herramientas menores. El proceso de producción es así: los cuatro productores venden el poroto de soja a una alcuza de la zona; luego esta firma les vende el óleo de soja desgomado por centrifugación. Este óleo purificado entra la planta de producción de biodiésel, donde se mezcla con un reactivo que rompe las cadenas carbonadas del óleo y lo aliviana. Como resultado de esa reacción química se obtiene biodiésel (85%) y glicerol (15%). Entreambos productos van a un tanque cónico de trasvase donde se elimina el glicerol por importancia al ser más pesado.

La planta es operada por una persona que trabaja 45 horas semanales, que controla su funcionamiento y monitorea las características del óleo utilizado como insumo (acrimonia y densidad) y del producto final (densidad).

El biodiésel se utiliza puro en los vehículos y máquinas agrícolas de los socios sin problemas desde hace más de un año. “Tanto mi camioneta como los tractores y cosechadoras funcionan con el combustible producido en la planta sin ninguna mezcla con combustibles fósiles”, destaca Lescano.

“La única precaución que tomamos es asociar un aditivo que evita que se formen impurezas en los sistemas de inyección de combustible, sean mecánicos o electrónicos, aunque esta prevención no es imprescindible”, aclara.

Al glicerol que se genera como subproducto no es obvio encontrarle un destino. Dos asociados que tienen feedlots lo incluyen en la ración como fuente de energía, con buenos resultados de fruto diaria y sin producir disturbios digestivos. No obstante, su manipulación no es sencilla en un mixer al tratarse de un producto limpio.

Insumos

La planta comenzó a funcionar en marzo de 2020 y sufrió los inconvenientes provocados por la pandemia en el aprovisionamiento de insumos y en la público del cámara, por lo que produjo 180.000 litros en los últimos 12 meses en vez de los 300.000 planificados, pero “se logró asociar valía a la materia prima en origen y eludir el componente impositivo y el flete del combustible comercial”, destaca Lescano. Además se derribó el mito que decía que “el biodiesel no se puede usar como combustible puro”.

El arqueo de un año de trabajo mostró que una planta con una capacidad de producción de 1300 litros diarios como la de los productores santafesinos requiere una inversión desaparecido y resulta conveniente para el aprovisionamiento de combustible de agricultores chicos y medianos que trabajen con maquinaria propia y que produzcan soja o mirasol.

El costo promedio del biodiésel en los últimos 12 meses alcanzó los 72 centavos de dólar por litro entre óleo, reactivo, mano de obra, electricidad, amortizaciones, etc. (aproximadamente 67$/l).

En los últimos meses subió el precio de la soja y, por carácter transitivo, el del óleo, lo que determinó que el costo final de biodiésel subiera a 80 centavos de dólar por litro y se acerque al valía del gasóleo comercial. A partir de esa ingenuidad, los propietarios de la planta exploraron otras posibilidades, como la producción de óleo metilado.

“Los agricultores compramos aditivos para mejorar la calidad de las aplicaciones de agroquímicos”, explica Diego Lescano. “Se puede usar el óleo metilado comercial, que cuesta rodeando de 3US$/l más IVA o se puede producir en la planta que montamos con un costo de 1US$/l”, compara.

Un coadyuvante

El óleo metilado se usa como coadyuvante para aplicación de herbicidas, fungicidas e insecticidas. Básicamente, actúa como penetrante y antievaporante. Para faciltar la penetración, incrementa la superficie de contacto entre la pulverización y la superficie vegetal. Adicionalmente, por su carácter oleoso, mejoramiento la unión y atenúa la evaporación, sobre todo en aplicaciones que exigen gotas chicas en verano.

“En mi empresa demando 5000 litros de óleo metilado por año, por lo que debería ajar aproximadamente 15.000US$ más IVA; con la planta el producto me cuesta 5000”, diferencia Lescano. Así, la producción de óleo metilado agrega ahorros en las empresas integrantes del plan, más allá de la producción de biocombustible.

El proceso de producción de óleo metilado es similar al del biodiésel. El óleo refinado provisto por la taller se mezcla con un reactivo específico y sale un producto un poco más pesado que el biodiésel, que se aplica a razón de 1l/ha.

En los campos de los productores propietarios de la planta se hicieron numerosas mediciones de toxicidad del producto en los cultivos y no se observaron problemas de ningún tipo.

El ABC de la producción de biodiésel

Las instalaciones para producir biocombustible en el campo son sencillas, lo mismo que el monitoreo del proceso químico que se debe aceptar a angla en la planta.

El plan santafesino exigió un galpón de 10x10m, dos tanques verticales para el óleo de soja de 16.000 litros, un reactor, dos tanques cónicos de trasvase para biodiésel de 15.000 litros, un surtidor eléctrico y herramientas menores. Total de la inversión: US$64.000

Los costos de producción de biodiésel, como promedio del gimnasia marzo 2020-febrero 2021, fueron: óleo refinado, 0,44US$/l; mano de obra, 0,05US$/l; electricidad, 0,01+ IVA; reactivo, 0,16 + IVA; amortización del equipo, 0,03. Total: 0,72US$/l.

El proceso químico para producir biodiésel consiste en transfigurar el óleo de soja agregando un reactivo que contiene un vino -por ejemplo metanol- para dar sitio a un procedimiento de transesterificación. El reactivo incluso contiene un catalizador para acelerar el proceso y se necesita agitación de los fluidos en el reactor para su correcta mezcla.

Al ser de origen vegetal y renovable, el biodiésel resulta muy cordial con el dominio. Adicionalmente, no contiene azufre. Se puede producir a partir de óleo de soja, de mirasol o de colza, entre otros productos. No requiere modificaciones en los motores en los que se usa.

Por Carlos Marin Atezado

FUENTE: DIARIO LA NACIÓN/ARGENTINA

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