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Dólares vs. Celtics: Wesley Matthews despidió a Jason Tatum para ayudar a Milwaukee a ganar el crucial Juego 3 contra Boston

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Milwaukee – Cuando los árbitros se acercaron al monitor para ver el último partido reglamentario, apareció una repetición en una pantalla grande dentro del Fiserv Forum que mostraba que las yemas de los dedos de Al Horford todavía estaban tocando el balón cuando se encendió la luz roja. La multitud estalló en aplausos y la celebración comenzó antes de que el director del equipo, Zak Zarba, pudiera anunciar oficialmente que los Milwaukee Bucks habían ganado el Juego 3 de la serie de segunda ronda con los Boston Celtics, 103-101.

Hubo muchas cosas en la pelea del sábado: físicas, dramáticas y polémicas. A veces se sentía más como un partido de ECW Street Fight que como un verdadero juego de baloncesto. Pero al final, fue una victoria para los Bucks, ya que literalmente competían por el control de la racha de los Celtics.

Ahora 2-1, los Bucks están a solo dos victorias de su segunda final consecutiva de la Conferencia Este y su tercera aparición en cuatro temporadas. Para llegar allí, necesitarán más acción defensiva similar a la que mostraron en el Juego 3, ya que mantuvieron a los Celtics con un 36,8% de tiros y un índice de ataque de media cancha de 82,4 según Clearing the Glass.

Quizás el aspecto más notable de sus esfuerzos fue mantener a Jason Tatum en 10 puntos en 4 de 19 tiros de campo. Los bajos números de Tatum en los playoffs en puntos, porcentaje de tiros de campo e intentos de tiros libres se produjeron en este juego. También estuvo empatado con su segundo récord más bajo de toda la temporada y la primera vez desde el 30 de marzo que no logra anotar un triple. En resumen, Tatum fue a la cárcel.

“[Wesley Matthews] asume la mayor parte de esta tarea, Jru [Holiday] asume un poco de eso, y el orgullo individual de estos dos muchachos, las habilidades defensivas individuales son bastante especiales y únicas”, dijo el entrenador en jefe de los Bucks, Mike Budenholzer. Y luego proteger al equipo que los rodea. Brook, Giannis, actividad, competitividad estuvieron en la cima.

Menos de dos minutos después del juego, Matthews marcó la pauta. Se abrió paso debajo de la pantalla para bloquear el movimiento de Tatum y obligó a la estrella de los Celtics a ceder el balón. Luego, cuando Tatum trató de levantarse, Matthews lo empujó de su asiento, se paró en el suelo e hizo desaparecer el horrible giro en U.

Hacia el final del último cuarto, después de que los Celtics terminaron 20-9 para cerrar la brecha a uno, Matthews mostró una vez más su posesión individual más impresionante contra Tatum. Luchó para abrirse camino a través de la pantalla, desconectó una unidad, luego otra, forzó un giro y se mantuvo de pie para participar en el desafío después de perder el equilibrio.

Estos son los momentos que destacan. Batallas uno contra uno, donde cada observador se concentra en una acción específica. No hay confusión, no hay necesidad de un conocimiento más profundo del juego para comprender cuánto Matthews hace que Tatum trabaje para incluso hacer un tiro.

Las estadísticas cercanas de los mariscales de campo no siempre son perfectas, pero significan algo, especialmente cuando tienes jugadores como Tatum, quien tiene 0 de 10 cuando Matthews era el guardia principal.

“Fue increíble”, dijo Giannis Antetokounmpo. “Fue increíble. Lo mantuvo al frente, mostró el cuerpo, empujó lo más posible, obligándolo a dar fuertes golpes. Él fue increíble”.

Pero por increíble que sea a veces, la defensa aislada de Matthews no fue la única razón por la que Tatum tuvo uno de los juegos menos efectivos de su carrera de postemporada. El veterano hizo un gran trabajo fuera del balón y al principio de la posesión, que a menudo pasaba desapercibido para prepararse para el éxito.

Tomemos, por ejemplo, este juego a principios del tercer cuarto. Los Celtics obligaron a Tatum a levantar el balón al suelo, por lo que Matthews lo presionó cerca de la mitad de la cancha y lo obligó a pasar el balón. Después de unos segundos, Marcus Smart lo volteó. Matthews no obtendrá una intercepción o un salto entre dos por esto. Lo más probable es que esto ni siquiera se haya notado, pero ayudó a su equipo.

Toda la noche Matthews (y Holiday) ejercitaron con Tatum. Lo recogieron temprano, lo sacaron de los lugares y lo pusieron a trabajar solo para moverse por la cancha, sin mencionar tratar de anotar. Irónicamente, esto es similar a lo que Tatum & Co. hizo ante Kevin Durant con gran acierto en el primer asalto.

“Es un juego dentro de un juego”, dijo Holiday. “A veces puedes estar arriba, a veces puedes estar detrás de él. Solo quieres que se vea diferente. , pero Wes hizo un gran trabajo al respecto. Al no darle espacio, al ponerle las cosas difíciles, trata de mantenerlo lo más alejado posible de la línea de tiros libres”.

Matthews y los Bucks hicieron su trabajo el sábado, y si hacen lo mismo el lunes, tienen la oportunidad de tomar una ventaja de 3-1 en la serie. Pero los jugadores All-NBA como Tatum no se van en silencio, y volverá para vengarse. Si juega una gran noche, los Celtics podrían lograr el 2-2 y robar la ventaja de local de inmediato.

“Quiero decir, obviamente espero jugar mejor”, dijo Tatum. “Tengo que ser mejor. Lo sé y mis compañeros lo saben y estoy seguro de que lo haré”.

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