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Towla 24

“COVID-T”: una plataforma que permitirá el estudio de linfocitos T en individuos vacunados y pacientes recuperados

abril 29, 2021

Se presentó “COVID-T”, la plataforma de monitoreo de la respuesta linfocitaria T antígeno-específica en pacientes con COVID-19 recuperados y en individuos vacunados desarrollada por investigadoras e investigadores del Instituto de Biología y Medicina Empírico (IBYME), liderado por el investigador Superior del CONICET, Gabriel Rabinovich y encabezado por las becarias del CONICET, Florencia Veigas y Montana Manselle Cocco, en colaboración con el Biobanco de Enfermedades Infecciosas (BBEI) del Instituto de Investigaciones Biomédicas en Retrovirus y SIDA (INBIRS) y el Hospital Caudillo de Agudos “Dr. Ignacio Pirovano”. La plataforma “COVID-T” posibilitará la realización de un estudio comparativo de la magnitud y naturaleza de linfocitos T de memoria generados en voluntarios inmunizados con diferentes esquemas de inoculación y en pacientes convalecientes de la enfermedad a lo prolongado de un año. La misma proveerá información útil para la toma de decisiones a corto, mediano y prolongado plazo, y para el diseño de nuevas estrategias inmunoprofilácticas e inmunoterapéuticas en el escena de la pandemia por SARS-CoV-2.

Estuvieron presentes en el evento -que tuvo ocasión en el Centro Cultural de la Ciencia C3 y contó con la presentación de Rabinovich y las becarias Veigas, y Manselle Cocco- el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Roberto Salvarezza; el ministro de Vigor porteño, Daniel Gollán, y la presidenta de CONICET, Ana Franchi.

“Quiero corresponder esta dedicación que es afirmar ´dejo de banda mis intereses personales´. La plataforma era una utensilio que faltaba para evaluar individuos infectados y vacunados. La ciencia que queda en un cajón no nos sirve. La pandemia a la ciencia argentina nos ha cambiado y es una emoción concretar otro avance que se pone a disposición de toda la sociedad”, expresó Salvarezza y destacó el trabajo de Rabinovich y su equipo, del IBYME y de Gollán por “el trabajo codo a codo en todos los desarrollos científicos”.

Por su parte, Gollán afirmó: “Venimos trabajando tan adecuadamente con el sector verificado tecnológico. Se ha volcado a dar todo, que es mucho, y ponerlo a disposición para dar respuesta a los diagnósticos y además a entender por qué pasa. Estamos en un proceso de estudios y esto nos dará una dirección más. Para esto sirve la ciencia y lo trasladamos en decisiones para controlar la pandemia”. El ministro agradeció el compromiso y aporte de la ciencia argentina. A su turno, Franchi agradeció la respuesta de la comunidad científica frente a la pandemia “que fue generosa y ha estado a la consideración de las circunstancias”.

COVID-T
“Cómo se mantiene la respuesta inmunológica T frente al virus SARS-CoV-2 a lo prolongado del tiempo en individuos que recibieron una dosis, en individuos que recibieron dos dosis de las vacunas y en pacientes recuperados de la enfermedad”, explicó el investigador Superior del IBYME, Gabriel Rabinovich, sobre el objetivo del estudio que comenzó el año pasado a partir de un plan que recibió el financiamiento conjunto de la Agencia I+D+i, y la Fundación Bunge y Born, en el ámbito de la “Pelotón Coronavirus COVID-19”.

“Los linfocitos son las células centrales de nuestras defensas que nos permiten defendernos de todos los instrumentos extraños que nos pueden invadir ya sea, microbios como virus, bacterias, hongos, parásitos o fragmento de tumores, y reaccionar eliminándolos. Son las células centrales de nuestro sistema inmunológicos que gatillan la respuesta de nuestras defensas”, apuntó Rabinovich. En este sentido, la respuesta inmune protectora frente a la infección por SARS-CoV-2, tanto en la infección natural como aquella inducida a través de la inoculación, demostró subordinarse tanto de linfocitos B y la producción de anticuerpos neutralizantes, como de la respuesta celular, mediada por células T CD4+ y T CD8+. En pacientes recuperados de COVID-19, la activación de la respuesta linfocitaria T (tanto CD4 como CD8) demostró ser sumamente eficaz para poder controlar la infección ofreciendo un parámetro de ingreso confiabilidad para monitorear la respuesta inmunológica. De hecho, un porcentaje sustancial de pacientes que no presentaron respuesta de anticuerpos tras la infección con SARS-CoV-2 sí evidenciaron respuestas específicas mediadas por linfocitos T. Recientemente se ha propuesto que los pacientes con COVID-19 poseen la capacidad de desarrollar inmunidad a prolongado plazo a través de linfocitos T.

“La experiencia que teníamos en el laboratorio y los datos publicados sobre los fragmentos o péptidos del virus (capaces de estimular la respuesta T) nos impulsaron a diseñar e implementar esta plataforma en nuestro laboratorio que nos permitirá conocer la magnitud de la respuesta T y su naturaleza”, afirmó. La plataforma podrá alabar información útil evaluando la respuesta de linfocitos T de memoria en individuos convalecientes a lo prolongado del tiempo y determinar la respuesta linfocitaria T de memoria post-vacunación, si el paciente recuperado tiene memoria T frente a una segunda infección, si la memoria T contesta a las nuevas variantes, o si individuos expuestos a otros coronavirus estacionales tienen protección cruzada frente a este nuevo virus. Pero, ¿a qué nos referimos con la memoria T? “Los linfocitos de memoria son aquellos que han trillado previamente al virus porque el individuo se ha vacunado o se ha infectado con SARS-CoV-2 y luego recirculan por el organismo, por la parentesco y los tejidos a la dilación del reingreso de ese mismo virus para poder reaccionar. Los linfocitos de memoria tienen una memoria inmunológica y recuerdan a aquel antígeno para reaccionar nuevamente con maduro potencia y ligereza”, señaló.

Al mismo tiempo que el equipo de Rabinovich estará midiendo linfocitos T “el investigador del INBIRS, Jorge Geffner, y su equipo van a valorar anticuerpos neutralizantes lo que va a permitir comparar si hay una coordinación entre los anticuerpos neutralizantes y la memoria T o si los anticuerpos bajan y la memoria T se mantiene en el tiempo y podremos dar respuestas más integrales a la población”, amplió.


Figura 1. La respuesta inmune protectora frente a la infección por SARS-CoV-2, tanto en la infección virulento como inducida a través de la inoculación, ilustrada por la respuesta de linfocitos B y la producción de anticuerpos neutralizantes, y la respuesta celular, mediada por células T CD4+ y T CD8+. Créditos: imagen extraída de Internet.

COVID-19: evaluación de la inmunidad mediada por células T
“Hay dos tipos de respuestas inmunológicas frente al virus SARS-CoV-2, una de ellas mediada por anticuerpos, producidos por células plasmáticas provenientes de linfocitos B y otra, por linfocitos T (citotóxicos CD8) que destruyen la célula pulmonar infectada. Por otro banda, los linfocitos T colaboradores (CD4) cooperan tanto con la respuesta de anticuerpos como con la respuesta T citotóxica. De allí la importancia de la respuesta inmunológica T en determinar el destino clínico de un paciente o de un individuo vacunado. Hasta el momento lo que se mide en los test serológicos son los anticuerpos, por ensayos de ELISA que se utilizan en kits. Pero nos perdemos una parte fundamental de la respuesta inmune que son los linfocitos T, subrayó Rabinovich, es por esto, que es importante medirlos para hacer un seguimiento tanto de pacientes convalecientes como de individuos vacunados. Ver figura 1.

La tecnología de medición o monitoreo de linfocitos T ofrece cierta complejidad por lo que es difícil plantearlo como un kit comercial, pero sí como una plataforma apto para aquellas instituciones de Vigor que cuenten con la infraestructura apropiada para poder reproducirla. Para el estudio coetáneo se procesarán muestras de pacientes recuperados y de individuos vacunados de diferentes instituciones de CABA y de la Provincia de Buenos Aires. “La puesta a punto de la plataforma no fue tarea simple porque hay un porcentaje pequeño de linfocitos T de memoria contra SARS-CoV-2 en individuos infectados, recuperados o vacunados que para detectarlos deben ser expandidos in vitro con los péptidos específicos del virus”.


Figura 2. Organización real de la plataforma.

Metodología. Se obtiene parentesco del paciente recuperado o del individuo vacunado, se somete a un gradiente de densidad como primer paso para aislar células mononucleares de parentesco periférica (PBMCs, por sus siglas en inglés), las cuales contienen los linfocitos T, entre otros tipos celulares. Estas células son cultivadas en estufa a 37ºC y son estimuladas con péptidos del virus SARS-CoV-2, particularmente la proteína Spike (S) y las proteínas de nucleocápside (N) y de membrana (M). Una vez cumplido los plazos de cultivo, se monitorean parámetros asociados a la activación de linfocitos T por citometría de flujo (citoquinas y marcadores de superficie) y se construye un operación a partir de la fluorescencia obtenida que integra estos parámetros inmunológicos. Ver figura 2.

“Actualmente esta plataforma la llevamos delante en nuestro laboratorio y nos permitirá realizar un estudio epidemiológico de la memoria T a lo prolongado del tiempo de individuos vacunados en comparación con pacientes recuperados. Sin retención, en un futuro cercano deseamos poder extender esta plataforma a la comunidad, a instituciones de la Vigor, hospitales públicos y privados, laboratorios bioquímicos que tengan la infraestructura para llevarla delante y sumarla de esta guisa a la lucha contra el COVID-19”, indicó.


Gabriel Rabinovich y su equipo.

Participaron del plan
La plataforma “COVID-T” estuvo liderada por el investigador Superior del CONICET (IBYME), Dr. Gabriel Rabinovich, y fue llevada delante por las investigadoras responsables y becarias doctorales del CONICET (IBYME), Lic. Florencia Veigas, y Lic. Montana Manselle Cocco, con la colaboración de los/as investigadores/as: Dr. Nicolás Torres (Agencia-IBYME), Dr. Tomás Dalotto Quemado (Bunge y Born-IBYME), Dra. Ada G. Blidner (investigadora Asistente CONICET-IBYME), Dra. Alicia Sirino (Hospital Pirovano), Dra. Valeria Wiersba (Hospital Universitario Austral),Dr. Alejandro J. Cagnoni (Inv. Asistente, IBYME-CONICET); Lic. Yamil Mahmoud (becario doctoral CONICET-IBYME); Bioq. Pablo Hockl (técnico CPA CONICET-IBYME); y Dr. Jorge Geffner (CONICET-INBIRS), con el aporte secreto del Biobanco del INBIRS.

El plan normal del laboratorio recibió, a su vez, apoyo de la Fundación Williams, Fundación Sales y EDENOR, y de las familias Ferioli y Ostry.

Pelotón Coronavirus COVID-19
Conformada por el Tarea de Ciencia, Tecnología e Innovación, la Agencia I+D+i y el Consejo Doméstico de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) fue creada para coordinar las capacidades del sistema verificado y tecnológico que puedan ser requeridas para realizar tareas de diagnosis e investigación sobre la temática.

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