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Towla 24

Andrea Gamarnik fue incorporada a la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias

abril 27, 2021

La Agrupación Estadounidense de las Artes y las Ciencias (American Academy of Arts and Sciences, AAAS) designó como nuevo miembro a Andrea Gamarnik, científica del CONICET en la Fundación Instituto Leloir (FIL), por su trayectoria y contribuciones en el radio de la virología molecular.

A lo holgado de los primaveras, el laboratorio de Gamarnik ha hecho contribuciones fundamentales sobre el mecanismo de replicación de los virus del dengue y del Zika y en tiempo récord, tras la enunciación de la pandemia por COVID-19, lideró al equipo de trabajo que desarrolló los primeros test serológicos argentinos para COVID-19, aprobados por ANMAT.

“Agradezco este inspección a mi tajo científica de muchos primaveras. Debo destacar que este es el fruto de acaecer contado con una universidad pública para mi formación y de acaecer recibido el apoyo de instituciones como el CONICET y el Instituto Leloir que fomentaron la creación de grupos de investigación”, afirmó Gamarnik, viróloga molecular, investigadora superior del CONICET y jefa del Laboratorio de Virología Molecular puesto en marcha en la FIL en 2001.

Gamarnik fue incluida este año en una registro de 252 nuevos miembros de la AAAS entre los que asimismo figuran dos compatriotas radicados en Estados Unidos: el doctor en Microbiología Luciano Marraffini, reconocido como biotecnólogo en la Universidad Doméstico de Rosario (UNR) y director de un laboratorio en la Universidad Rockefeller, en Nueva York, Estados Unidos, donde investiga una técnica de impresión genética CRISPR-CAS que permite que las bacterias adquieran inmunidad delante los virus; y la doctora en Química Valeria Molinero, del Área de Química de la Universidad de Utah, quien usa simulaciones por computadora y métodos de mecánica estadística para investigar la interacción entre la estructura microscópica, la dinámica y las transformaciones de grado en materiales desordenados.

Otras personas distinguidas este año incluyen al paleoantropólogo etíope Zeresenay Alemeseged, descubridor de los restos de Selam, una pupila de Australopithecus afarensis de 3,3 millones de primaveras; a la científica de computación de Stanford Fei-Fei Li; al creador y cineasta Arthur Jafa; a la emprendedora de medios y filántropa Oprah Winfrey; al neurocirujano y corresponsal médico de CNN Sanjay Gupta; y al físico uruguayo Rodolfo Gambini.

La distinción de la AAAS apunta a rebuscar a “personas extraordinarias que ayudan a resolver los desafíos más urgentes del mundo, crean significado a través del arte y contribuyen al correctamente global desde todos los campos, disciplinas y profesiones”. En el pasado, esta ordenamiento fundada en 1780 incorporó a Charles Darwin (1874); Albert Einstein (1924), Margaret Mead (1948), Martin Luther King, Jr. (1966) y otras destacadas figuras. Entre los argentinos, el lista de quienes han sido nombrados miembros incluye a los políticos Manuel Oscuro (1825), Alfredo Palacios (1945) y Rodolfo Terragno (2012); a los Premios Nobel Bernardo Houssay (1941) y Luis Federico Leloir (1961); a los escritores Jorge Luis Borges (1968) y Luisa Valenzuela (2011); al historiador Tulio Halperín Donghi; y al compositor Alberto Ginastera (1965).

Hallazgos fundamentales

Gamarnik se formó en la Mano de Botica y Bioquímica de la UBA y luego de realizar un postdoctorado en la Universidad de California, San Francisco, en Estados Unidos, regresó a Argentina gracias a un software de repatriación audaz por FIL hace aproximadamente 20 primaveras.
Centró sus estudios en el virus del dengue, “un problema de salubridad pública de gran relevancia para nuestra región. Para poder controlarlo, es necesario conocer cómo funciona, cómo infecta a la célula y cómo causa enfermedad. En nuestro laboratorio estudiamos al virus a nivel molecular con el fin de conocer el sistema y poder así identificar los puntos débiles que permitan el exposición de antivirales y vacunas efectivas”, explicó Gamarnik. Por su trayectoria y descubrimientos sobre los mecanismos que regulan la replicación del virus del dengue, Gamarnik recibió en 2016 el Premio internacional L’Oréal-UNESCO “Por las Mujeres en la Ciencia” en representación de América Latina.

En 2006, Gamarnik y su equipo descubrió cómo se multiplica el virus del dengue. Sus estudios permitieron describir paso a paso cómo se amplifica el material hereditario de ese patógeno. Este descubrimiento fue empollón a más de 50 virus transmitidos por insectos que causan enfermedades en humanos. Otro descubrimiento trascendente de su liga se focalizó en los rápidos procesos de acoplamiento vírico que se observan cuando el dengue pasa desde el mosquito vector (Aedes aegypti y Aedes albopictus) a humanos y al revés. “Entender las barreras biológicas que debe atravesar un virus para suceder de una especie a otra -mosquito a humano en el caso de dengue- nos permite descifrar los mecanismos por medio de los cuales emergen virus de animales para infectar humanos, como es el caso del nuevo coronavirus”, explicó Gamarnik.

El 55% de los miembros elegidos en 2021 por la AAAS son mujeres. “Hay una brecha de mercancías, las mujeres enfrentamos barreras multifactoriales para avanzar en nuestras carreras científicas. Por esto celebro que la Agrupación haya obligado a tantas mujeres”, señaló.

Primeros test serológicos argentinos para COVID-19

Con la pandemia, Gamarnik lideró un liga de trabajo multidisciplinario que, con financiamiento notorio en el entorno de una iniciativa del Servicio de Ciencia, Tecnología e Innovación (MINCyT), el CONICET y la Agencia Doméstico de Promoción de la Investigación, el Mejora Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i), produjo los kits de descomposición serológico para COVID-19 “COVIDAR”. Más de un millón de estos test fueron donados a hospitales públicos y privados hasta el mes de diciembre de 2020.

Este liga de trabajo asimismo ha participado de iniciativas de vigilancia de la infección en barrios, de selección de plasma de convalecientes para terapias y de respuesta inmune en personas vacunadas.

“Hace 20 primaveras que trabajamos en el CONICET sobre la biología de los virus de ARN y este entrenamiento previo nos permite asaltar muy rápidamente temas que ahora son relevantes para la pandemia. Se requiere de gran flexibilidad porque la pandemia va cambiando y hay que tener la capacidad de replicar a esos cambios. Si hay poco para lo que estamos entrenados en el laboratorio es para resolver problemas de virología y lo estamos haciendo con total entrega”, concluyó Gamarnik.


Andrea Gamarnik, investigadora superior del CONICET y jefa del Laboratorio de Virología Molecular de la Fundación Instituto Leloir.

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