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Towla 24

8 medidas clave contra el coronavirus (que está en el aire y no tanto en superficies)

abril 28, 2021
  • María Cruz Minguillón
  • The Conversation*

19 minutos

Fuente de la imagen, Getty Images

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Los aerosoles se mantienen flotando en el salero durante minutos u horas y, en ese tiempo, se pueden desplazar varios metros.

Que la covid-19 se transmite principalmente por el salero es una ingenuidad indiscutible a estas staff.

Lo hace a través de los ya famosos aerosoles, que no son más que pequeñas partículas de saliva o fluido respiratorio emitidas por las personas al respirar, cuchichear, abroncar o toser.

Aunque es evidente que los aerosoles emitidos por personas sanas no son un problema, los emitidos por personas infectadas pueden contener virus. El problema es que se mantienen flotando en el salero durante minutos u horas y, en ese tiempo, se pueden desplazar varios metros.

En ambientes interiores mal ventilados, los aerosoles de una persona infecciosa se distribuyen por todo el espacio con el peligro de que otras personas se contagien al inhalarlos. El salero de una habitación cerrada funciona como una piscina: si hay un surtidor en la piscina que talego agua con colorante (nuestro virus), al límite de un rato toda la piscina (nuestro salero) habrá cambiado de color. No importa si estoy cerca o remotamente del surtidor: el agua estará coloreada.

¿Cómo sabemos todo esto? Parágrafo del conocimiento prepandemia de dinámica de fluidos y aerosoles, en el final año se han hecho múltiples estudios. Algunos de ellos han detectado SARS-CoV-2 infeccioso en el salero en interiores. Experimentos en animales han demostrado que existe contagio sin contacto en invariable.

Una mujer con mascarilla en el rostro sosteniendo otra mascarilla

Fuente de la imagen, Getty Images

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Una mascarilla mal ajustada (con huecos entre el borde de la mascarilla y la cara) puede ver pequeña su efectividad a la medio.

Igualmente se han estudiado múltiples eventos de supercontagio en los que una sola persona infecta a muchas que solo se pueden explicar por transmisión por aerosoles.

Incluso se ha determinado que infectarse en ambientes interiores es 20 veces más probable que en exteriores, lo cual de nuevo solo se puede explicar por la transmisión por aerosoles. La revista de salubridad The Lancet ha publicado recientemente un artículo que no deja área a dudas en cuanto a la importancia de la vía de transmisión por aerosoles.

Se sabe que las personas infectadas contagian principalmente antaño de tener síntomas (presintomáticas) o sin resistir a desarrollarlos (asintomáticas). Así, se hace difícil, a error de test de diagnosis inmediatos, fiables y abundantes, asimilar quién es infeccioso y quién no lo es. Luego, se ha de efectuar como si todas las personas lo fueran. Nos hemos de proteger continuamente.

¿Tiene sentido la desinfección de superficies?

Por razones diversas, durante mucho tiempo se han considerado como principales la transmisión por superficies y por gotas, a pesar de no ocurrir evidencia sobre ello.

La transmisión por superficies consiste en que una persona toca una superficie en la que hay virus y luego se toca los luceros, hocico o boca. Las gotas son partículas grandes emitidas al cuchichear, toser o estornudar que irían a encontrar en los luceros, interior de la hocico o interior de la boca de otra persona. Por eso las medidas adoptadas se enfocaban sobre todo en desinfección de superficies y protección frente a gotas (distancia, barreras físicas).

Pero la ingenuidad es que la transmisión principal es por aerosoles, incluso a distancias cortas. Incluso los Ministerios de Ciencia y Sanidad en España publicaron a finales de 2020 sendos informes sobre la transmisión por aerosoles, aunque las conclusiones no se hayan trillado muy reflejadas en las medidas aplicadas desde entonces.

Un niño jugando con un cometa en un parque

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Se han de promover las actividades en el extranjero. Esto implica allanar el uso de parques y jardines y custodiar los ‘falsos exteriores’ como terrazas cerradas.

Hay que cambiar la organización. La constatación de la transmisión por aerosoles del SARS-CoV-2 no es una mala nueva. El SARS-CoV-2 lleva transmitiéndose así desde el principio de la pandemia. Ignorarlo ha hecho que dirijamos los esfuerzos de forma equivocada. Conocer cuál es la principal forma de transmisión de la covid-19 es nuestra mejor útil para impedirla.

Múltiples artículos científicos lo reflejan. La propia revista Nature en su editorial de febrero 2021 hacía un convocatoria al cambio: “El coronavirus está en el salero: hay demasiado acento en las superficies“.

Lo hemos de hacer ya. ¿Cómo? Más de 100 científicos españoles hemos identificado ocho puntos esencia para finalizar con la pandemia. Es un consenso apurado entre varias áreas de conocimiento como virología, ingeniería, ciencias ambientales o medicina. Están explicados en una carta, impulsada por el liga Aireamos, dirigida a las autoridades competentes en España, centrales y autonómicas.

Las medidas prioritarias

1. Las mascarillas de uso universal han de ser eficaces. Es necesario identificar y retirar del mercado aquellas que no lo son y destacar la privación de un buen ajuste. Una mascarilla mal ajustada (con huecos entre el borde de la mascarilla y la cara) puede ver pequeña su efectividad a la medio. En interiores compartidos, incluidos por supuesto los lugares de trabajo, hay que llevarla siempre, independientemente de la distancia entre personas.

2. Se han de promover las actividades en el extranjero. Esto implica allanar el uso de parques y jardines y custodiar los ‘falsos exteriores’ como terrazas cerradas.

3. Los espacios interiores se han de ventilar con salero extranjero de forma continua y suficiente, mediante ventilación natural o mecánica. Se proxenetismo de añadir agua limpia a nuestra piscina de forma continua e ir sacando agua coloreada. ¿Cuánta? La suficiente para que la piscina nunca esté muy oscura, a pesar de que el surtidor con colorante no cese.

Los criterios se han de delimitar claramente. Incluso la OMS ha publicado recomendaciones sobre ventilación, aunque no expliquen aún con claridad cómo se producen los contagios.

Un hombre abriendo una ventana

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Los espacios interiores se han de ventilar con salero extranjero de forma continua y suficiente, mediante ventilación natural o mecánica.

4. Se ha de valorar el CO₂ en interiores para repasar si la ventilación es adecuada. El CO₂ lo emitimos adyacente con los aerosoles al respirar, así que es un muy buen indicador de cuánto salero usado hay en un área. Es la mejor posibilidad adecuado actualmente para indicar el peligro de contagio.

5. Se ha de informar sobre efectividad y posibles riesgos de las diversas tecnologías de pundonor de salero. La tecnología preferida es el filtrado (los conocidos filtros HEPA) por eliminar eficazmente aerosoles respiratorios.

6. Se ha de prestar distinto atención a los centros educativos. Son espacios con las características que propician los eventos de supercontagio: muchas personas, muchas horas diarias y ventilación en ocasiones deficiente.

Maestra y niño con mascarilla en un salón de clase en La Habana

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Los centros educativos son espacios con las características que propician los eventos de supercontagio.

7. Se han de desarrollar y aplicar criterios, procedimientos y normativas claros y eficaces en la reducción del peligro de contagio. El primero puede ser un margen de 700-800 ppm de CO₂ en interiores compartidos (hasta 1000 ppm si hay filtración suficiente).

8. La información de calidad es la mejor defensa. Se necesitan mensajes claros sobre cómo se transmite el virus y cómo protegernos. Es imprescindible que la población comprenda la deducción de las normas para adoptar el comportamiento idóneo en cada situación.

No es difícil. Hagámoslo.

*Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Puedes ojear la interpretación innovador y ver los vínculos a los estudios científicos aquí.

María Cruz Minguillón es científica titular en el Instituto de Diagnosis Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España.

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